reishi

霊芝はレイシと読み、漢方薬の材料にされるキノコの一種です。
名前のとおり霊的な効能があると考えられ、中国や日本で古くから健康によい薬として珍重されています。

霊芝はマンネンタケ科のキノコであり別名マンネンタケとも呼ばれます。
高さは5cmから15cm程度で、表面にはてらてらとした目立つつやがあり他のキノコと見分けるのは難しくありません。
色は白から褐色に変化するグラデーションで、傘が開く前の若いキノコの外観は幾分ちくわに似ています。
肉質は固いコルク質でそのまま食べることができないので、薬にする場合は刻んだ上で湯に浸けて成分を抽出したり酒に入れたりします。
古くなって弱ったナラやクヌギなどの木にごくまれに生えると言われる珍しい種類なのですが、現在は人の手でも育てられるようになりました。

霊芝の種類は?

霊芝にはいくつか種類があります。
伝統的に赤芝、黒芝、青芝などの色の名を冠した種類に分けられ、他に青芝、黄芝、紫芝というものも存在します。
現在では赤芝が最も一般的です。
生物学的には全体として2種類程度に分類されるようです。
普通のキノコの形をしたものが多いですがまれに鹿の角のように枝分かれした個体も出現し、鹿角霊芝と呼ばれて特に珍重されます。

大昔から中国で利用されてきた由緒正しい漢方薬であり、紀元前200年頃の書物に霊芝に関する記述があります。
その後も1から3世紀頃に書かれた神農本草経や16世紀末の本草項目といった中国の古典的書物で取り上げられています。
10万本の樹木に対して数本しか生えないと言われる希少性のためか、特別に縁起のいい霊薬とされ、不老長寿の薬と考えられていたこともあります。
日本でも古事記と並んで有名な最初期の歴史書、日本書紀や日本最古の本草学の書物、本草和名に登場し健康にいいキノコと考えられてきました。

上述のように自然界ではめったに見られない大変希少なキノコだったのですが、現在は人工栽培が行われています。
30年を超える長い研究の末1970年代に京都大学の研究者によって人工栽培の方法が確立されました。
量産も可能となり以前よりは手に入りやすいものとなっています。
栽培品種もいくつもあり、外観や品質も改善が進んでいます。
特に中国での栽培が盛んであり、現在流通している霊芝の多くは人工栽培ものです。
もちろん日本でも栽培されていますし台湾や韓国でも同様に育てられています。

2000年以上の昔から健康のために薬として使われてきた霊芝。
これだけ長く珍重されてきた霊芝ですから、すぐれた効果があるかもしれません。

霊芝の効能とは?

霊芝には抗ガン、免疫力強化、血圧改善など多くの効能があると言われます。
特定の病気をの治すというよりは様々な症状を予防して健康を保つ働きがあるようです。
これまであまり研究が進んでいなかったのですが、人工栽培できるようになったこともあってか近年徐々にデータが蓄積されています。

霊芝の効能として名高いものが抗ガン作用です。
これにはβグルカンという有効成分がかかわっていると考えられています。
この成分が人体の免疫を担うナチュラルキラー細胞やマクロファージといった細胞群を活性化させ、これらの細胞がガン細胞をより活発に除去するためガンが防止されるという仕組みです。
免疫細胞を活性化するため抗ガンのみならず免疫の低下に関わる様々な症状を緩和することが期待できます。
風邪を引いたりすることも少なくなるかもしれませんね。

血液や血圧の改善も霊芝の効能として有名です。
まず霊芝には高血圧を予防する効果があると言われています。
これにはテルペノイドと呼ばれる物質の一種であるガノデリンサン酸やその他の有効成分がかかわっているようです。
実際に近畿大学による臨床実験では数週間の服用による血圧降下作用が報告されています。
高血圧だけでなく高血糖、高脂血症、血栓の防止など血液に関係する様々な症状に効果があると考えられます。
古代中国で健康長寿の妙薬とされていたことは、生活習慣病と関係の深いこうした症状を緩和することとも関係があるかもしれません。

霊芝の効果はそれだけではなく、抗アレルギー作用も期待できます。
これにも有効成分であるガノデリン酸がかかわっており、アレルギー反応において大きな役割を果たすIgE抗体の過剰生産を抑えると考えられているのです。
霊芝の服用によって、たとえば花粉症やアトピー性皮膚炎が軽減できる見込みがあります。
それ以外にも気管支炎に効果があり咳や痰などの症状を和らげ喘息にきくとされます。
中国で行われた臨床試験によると神経衰弱や食欲不振、不眠、疲労感など精神的な症状の改善にも効果があったといい、効能の幅が広いことには驚かされます。
天然のキノコであり副作用もほとんどありません。
いいことずくめな生薬と言えそうですね。

ガンから食欲不振まで様々な症状の予防に効果があると言われる霊芝は、大昔から健康を保つ薬として珍重されてきました。
以前は希少だった霊芝も近年は入手しやすくなったので、一度試してみてはいかがでしょうか。